Capilla de Piedra de San Rafael de Mucuchíes

La Capilla de Piedra, obra del artista popular Juan Félix Sánchez, está ubicada en la salida norte de San Rafael de Mucuchíes, en el páramo merideño. Es una edificación religiosa enteramente construida con paredes y techo de piedra.
El 30 de abril de 1983, Monseñor Salas bendijo la primera piedra, ese día Juan Félix dedicó la capilla a la Virgen de Coromoto, patrona de Venezuela. Fue inaugurada el 18 de febrero de 1984 y desde entonces se ha convertido en uno de los símbolos más famosos de Mérida y tal vez el fondo más popular para tomar fotografías.
Dado el reconocimiento alcanzado para entonces por su autor, debido a su obra de El Tisure, en el proceso de construcción de la capilla de San Rafael participaron la Universidad de Los Andes, así como varios de los amigos que Juan Félix Sánchez cultivó a lo largo de su vida y algunos adeptos que desde años anteriores se habían unido a la admiración de su obra artística.
Dentro de la capilla todo es recogimiento y paz. El piso, hecho con piedra menuda, presenta un diseño con una “X” y el dibujo de una estrella de 5 picos que significa “La Dignidad del Hombre”. Adosado a la pared lateral se encuentra un pequeño monumento símbolo de “La Amistad”, el áncora simboliza “La Seguridad”, y dos “V” que significan “Viva la Virgen”. Quienes la visitan aprovechan la ocasión para posar delante y llevarse a casa un grato recuerdo de este maravilloso lugar. 

El Trolcable de Mérida

El Trolcable es un sistema de transporte masivo en forma de teleférico urbano, similar al Metrocable de Caracas, que enlaza el sector San Jacinto en el valle del río Chama con el sector Paseo de La Feria en el centro de la ciudad de Mérida. Fue puesto en operación, por la estatal Tromerca, en etapa pre-comercial en diciembre de 2012 y es gratis.  Actualmente se movilizan por este sistema alrededor de 13 mil usuarios diariamente. Funciona en horario de 6 am a 9:30 am; 11 am a 2 pm, y 5 pm a 8 pm, de lunes a viernes; los sábados de 6 am a 12 del mediodía. Las cabinas poseen capacidad para trasladar 8 personas sentadas. El viaje dura 2 minutos y medio, y permite contemplar, en lo alto, la Sierra Nevada y, abajo, el sinuoso paso del río Chama.
Cada estación tiene una polea de 4 metros de diámetro que se encargan de hacer girar el cable portante-motríz. La cabina va sujeta a la guaya o cable portante por medio de una pinza desembragable, que consiste en una mandíbula fija y otra móvil, vinculadas a una palanca que ejerce presión constante sobre la mandíbula fija por medio de resortes y barras de torsión. Al llegar a la estación un sistema mecánico desembraga la pinza del cable, la cual, mediante un cuerpo con ruedas y una superficie de frote, entra en contacto con una batería de neumáticos que giran a baja velocidad permitiendo a los pasajeros el embarque y desembarque de las cabinas. Visita Mérida.
Foto cortesía: Tromerca / FY. 

Plaza Bolívar de Mérida

Estatua Ecuestre de Simón Bolívar, Plaza Bolívar de Mérida, Venezuela
La Plaza Bolívar de Mérida se encuentra ubicada entre las avenidas 3 y 4 y las calles 22 y 23, en el centro del casco histórico de la ciudad y en el lugar originario de la plaza mayor desde donde se trazó la cuadrícula original de calles y avenidas en época de su fundación, sigue siendo el centro vivo de la ciudad.  En sus primeros tiempos cumplía la función de mercado, donde los fines de semana llegaban comerciantes provenientes de distintos puntos de la provincia a ofrecer sus productos. Antaño era muy concurrida por la sociedad merideña, especialmente los domingos, durante las retretas musicales amenizadas por la Banda Marcial del Estado.
El cuadrángulo de la plaza posee una ligera inclinación de norte a sur. Sus caminerías radiales se juntan en su centro, formando una plazoleta donde se levanta la estatua ecuestre del Libertador, que fue inaugurada en 1930 con motivo del Centenario de su muerte. La estatua es única en su estilo: el héroe, espada en mano, monta un brioso corcel que se apoya en tres de sus patas.
Los espacios que median entre las caminerías le brindan gran hermosura, especialmente por la belleza de sus jardinerías con abundantes flores de llamativos colores, en medio de los cuales se levantan frondosos árboles de abundante follaje.
En sus alrededores se encuentran edificios públicos de gran interés, como el Palacio de Gobierno, la Catedral deMérida, el Palacio Arzobispal, la Biblioteca Tulio Febres Cordero, La Casa de la Cultura Juan Félix Sánchez, el Rectorado de la Universidad de Los Andes y el Museo Arqueológico.
Con motivo de su visita a Mérida, el Papa Juan Pablo II plantó frente a la catedral un araguaney, el árbol nacional. Visita Mérida @visitamerida

Mérida es el destino turístico de los andes

Centro de Mérida. Catedral
La naturaleza ha sido muy generosa con Mérida, dotándola con grandiosos paisajes de majestuosas montañas, verdes valles y un clima primaveral todo el año, a lo que se unen sus numerosos lugares de interés turístico y mágicos pueblos con gente amable y gentil, en un ambiente apacible. Sobresale además, por supuesto, la Sierra Nevada, accesible al público a través del Teleférico más alto del mundo.
La ciudad de Mérida recibe al visitante, atrapándolo de inmediato y lo invita a recorrerla, a pie o en automóvil. En los alrededores de la Plaza Bolívar se puede visitar y conocer la Catedral de Mérida, el Museo Arquidiocesano, el Palacio de Gobierno, el Rectorado de la Universidad de Los Andes, la Casa de la Cultura Juan Félix Sánchez y la Biblioteca Tulio Febres Cordero.
Zonas aledañas como el Valle de Mérida, saliendo por la parte norte de la ciudad, uno de los sitios más hermosos y visitados por los turistas.
La ruta del páramo lo lleva a conocer encantadores pueblos andinos, a medida que se remonta una vistosa carretera envuelta por singulares montañas. Se pasa por Tabay, Mucurubá, San Rafael, Mucuchíes, hasta llegar al pico El Águila, en la vía hacia Trujillo, o visitar la laguna de Mucubají, en la vía hacia Barinas.

Mérida también cuenta con una interesante oferta de parques temáticos, referentes turísticos a nivel nacional. Si desea deportes extremos, existen múltiples agencia turísticas dispuestas a llevarlo en una emocionante excursión por la montaña, un excitante descenso en canyonig por quebradas y barrancos o volando en parapente desde Tierra Negra.